Ai limiti della figurazione cartografica. Il paesaggio come luogo di separazione fra veduta e carta

«Geostorie», anno XXIV, nn. 1-2, 2016

Nicolas Verdier
Ai limiti della figurazione cartografica. Il paesaggio come luogo di separazione fra veduta e carta

La question de la séparation entre la science et les arts est régulièrement décrite comme s’opérant au XVIIIe siècle, voire au tournant des XVIIIe et XIXe siècles. Dans les faits les choses sont bien plus complexes, et chercher une séparation stricte n’a probablement que peu de sens. En revanche, des savoirs se constituent en tentant de s’approprier des domaines et en en excluant les autres savoirs. C’est le cas de la controverse sur le paysage qui va opposer la peinture et la cartographie durant une longue période moderne. Dans le cadre de ce texte c’est sur le cas de la croissance de la tension des réflexions sur le paysage, entre cartographie et art que nous nous penchons. Après avoir resitué les réflexions du XVIIIe siècle, tant du côté des arts que de celui des sciences, nous nous concentrerons sur le cas de la controverse du tout début du XIXe siècle entre les militaires du Dépôt de la Guerre, et un artiste-topographe : Louis Nicolas de Lespinasse. La difficulté essentielle de cas réside dans le fait que Lespinasse est lui-même militaire et membre du Dépôt de la guerre. En d’autres mots, même au cœur de ce que l’on pourrait décrire comme une citadelle technico-scientifique se mêlent encore sciences et arts à l’aube du XIXe siècle.

La questione della separazione tra scienza e arte é solitamente affrontata come processo verificatosi nel corso del Settecento, o meglio nel passaggio tra Sette- e Ottocento. In realtà, le cose sono molto più complesse e cercare una separazione netta ha probabilmente poco senso. In compenso, nel processo di specializzazione dei saperi, il campo dell’uno si costitusce spesso nel tentativo di appropriazione ed esclusione a scapito dell’altro. E’il caso della controversia sul paesaggio che vede l’opposizione tra pittura e cartografia durante un lungo periodo. In questo articolo si prenderà in esame il caso della crescente tensione, nelle riflessioni sul paesaggio, tra cartografia e arte. Dopo avere riconsiderato le riflessioni sul Settecento, tanto sul piano delle arti che su quello delle scienze, ci si concentrerà sul caso della controversia di primo Ottocento tra i militari del Dépôt de la Guerre e su di un artista-topografo: Louis Nicolas Lespinasse. La difficoltà essenziale di questo caso di studio consiste nel fatto che Lespinasse stesso é militare e membro del Dépôt de la Guerre. In altri termini, nel cuore stesso di quella che potrebbe essere descritta quale cittadella tecnico-scientifica si mescolano ancora, all’alba del XIX secolo, scienze e arti.

Parole chiave: Paesaggio; Carta; Prospettiva
Keywords: Paysage; Carte; Perspective